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大运河是长篇小说的母亲河

来源:山省作协网 作者:杨义堂 时间:2018-04-28

编者按  6月30日日,在庆祝大运河成功申遗之际,运河与文学专题座谈会在浙江杭州举办。一批写作大运河题材的小说家、诗人、散文家、文艺评论家汇聚杭州,探讨大运河与文学的渊薮,推动运河文学的繁荣。

济宁市文物局副局长、长篇小说《大运河》作者杨义堂在会上作了重点发言,受到了中国作协副主席何建明等领导和专家的高度评价。现摘要刊登。

感谢主办方举办这样一个运河与文学研讨会,让我能在大运河成功申遗的日子里,来到人间天堂——美丽的杭州,探讨大运河与文学这样一个古老而又时尚的话题。我讲三个问题。

一、大运河是中国长篇小说的母亲河

一条大运河,是运河沿岸城市的母亲河,也是中国长篇小说的母亲河。明清时期,小说这种文学形式取代唐诗宋词元曲,成为明清文学的主要形式。贯穿南北的大运河,对小说的产生、发展和繁荣有着至为重要的关系。中国第一部长篇小说是《三国演义》横空出世,塑造了400多个历史人物,描写了近百年的历史进程,标志着“宋元话本”向长篇章回体小说过渡的完成,开凿了中国小说的长河。《三国演义》的作者罗贯中、《水浒传》的作者施耐庵都曾经在杭州生活过。《西游记》的作者吴承恩是江苏淮安人,《金瓶梅》故事的发生地是山东临清。《红楼梦》的作者曹雪芹生于金陵,后来在通州运河边上完成了《红楼梦》。

二、《大运河》的回归与突破

我所在的山东济宁市是大运河地理位置的最高点,是元明清三代运河总督衙门的所在地,有近200名二品以上的官员驻扎在那里治理运河,出现了一批为国尽忠、为民谋利、鞠躬尽瘁、死而后已的治河官员,也发生了许许多多感天动地的治河故事。

《大运河》选取明代永乐年间治理大运河的一段悲壮的历史。正史的情怀,传奇剧的精彩,爱民的热肠,反腐的较量,成长的欢畅,爱情的守望,在《大运河》中澎湃激荡,刻画了一幅明代《金瓶梅》般的运河风情画卷,展示了一部壮怀激烈的民族史册。

在写这部书之前,查阅了大量的历史资料,又专门读了一遍《三国演义》、《水浒传》、《金瓶梅》以及《三言》《二拍》。读《三国》,看怎么写大历史;读《水浒》、《金瓶梅》等,熟悉明朝的生活细节。我的这部长篇小说直接取名《大运河》,沿袭了中国优秀小说的传统,注重故事曲折、人物性格鲜明、细节刻画入微、主题积极向上。具体地说,有这么几个特点:

一是故事情节曲折。《大运河》不是简单地叙述史实,而是围绕着这段历史,讲了一串宏大而又缜密的故事:工部尚书宋礼顶着朝廷内外的种种压力,坚持治河,第一次治河工程完工后却没有水,面临杀头之罪,他戴罪立功,寻访到民间的治河能人白英,他们经历了山洪、饥饿、瘟疫、冤狱、群众拒绝搬迁等重重困难,最后才实现成功。在运河儿女身上也发生了一系列爱情故事,凄美动人,荡气回肠。

二是人物性格鲜明。白英是一个农民,他散淡、不喜功名利禄,爱喝几口小酒,认死理。宋礼几次登门拜访,他不答应,雪中送来官袍,他掼在地上,但当宋礼要和他结拜异姓兄弟的时候,他为了一个“义”字,才担任治河总师。他的儿子为了救人死在治河工地上,他不后悔,家园和祖坟需要搬迁,他含泪搬走,最后积劳成疾,死在进京领赏的路上;宋礼性格耿直,铁面无私,财不妄费,役不妄兴,受到各种打击和陷害,始终不渝。济宁州同知潘叔正,年轻气盛,一心想有所作为,但是遇事想当然,看不起农民出身的白英,后来在挫折中认识到自己的缺点,成为白英的好帮手。道衍和尚是永乐皇帝靖难时的谋臣,永乐登基后受到冷落,力劝皇帝去征战北元,反对治河。他心思歹毒,却张口闭口“阿弥陀佛”。即使是寥寥数语的人物,也都极具特点,有的让人切齿痛恨,有的让人忍俊不禁,都让人过目难忘。

三是生活描写细致。宫廷生活的奢华,官场斗争的险恶,秦淮河边的浓艳,山野乡村的穷困,市井小民的势利,都刻画的细致入微。礼部本是一个礼乐教化的地方,却养着大量妓女。后宫娘娘们为了增加金花银两,竟然派教坊司里的歌妓去挣钱。以及官员利用火耗折色发财的门道、妻妾成群的空虚生活,坊间水浒叶子牌的诸多打法,民间祭河神的风俗等,都一一娓娓道来。

四是主题开掘深刻。宋礼、潘叔正最初凭想当然来治河,导致了第一次治河失败。第二次让人民群众来治河,结果治河成功。治河之始,人们祈求河神来保佑,白英、宋礼等人全心全意治河,给百姓带来了福祉,他们死后,百姓们为其建了庙宇,岁时祭拜,成为大运河的保护神。《共产党员》网评价说,《大运河》这部书是一部当前开展群众路线教育的好教材。

在此基础上,我还借鉴当前电视剧创作当中的好的经验,快速推进故事,多条线索齐头并进,增强故事冲突的强度,用对话来昭示人物的性格,让人物更鲜明,故事更好看。中国作协副主席、书记处书记何建明高度评价了这部作品。他说:“义堂的《大运河》让我很感动,今天的作家,应该写出不愧对祖先的传世作品。”中国作协原副主席、著名作家黄亚洲赞扬《大运河》:“这一条文学的大运河不是隋炀帝开凿的,是杨义堂开凿的。一个作家搬出他的生动而典型的人物,正是作家基本的本职。我们在杨义堂的带领下,认识了许多人,也认识了自己。我觉得,杨义堂大胆地远涉明朝,完成了他的任务。让作者先带我们上船,绕过民国与大清,直航明朝。永乐年间的运河水花,如今听起来,还是那么清晰与新鲜。而且,还很有些深刻。”

我1990年毕业于山东师范大学中文系,我读书的时候,正是西方文学流派在中国泛滥的时代,现代派、意识流、魔幻现实主义等大行其道,中国当代的著名作家都是借鉴西方的创作风格,我对这些东西也非常熟悉。但是,当我于2009年开始创作第一部长篇传记文学《大孔府》的时候,就自觉地摈弃了西方的故事写法,采用了章回体小说的样式,这部《大运河》,写得更成熟,更流畅。就连里面的插图,也用速写画,更像古代绣像本章回体小说的模样。

回归中国的小说讲述传统,用中国语言讲述中国故事,是一种文化自信的表现。

三、我怎么走近了《大运河》

我之前曾经出版过一部长篇传记文学《大孔府》,描写了从1919年五四运动到1949年曲阜解放的30年间,天下第一家孔府里发生的一系列曲折故事。那部书40万字,出版后影响很大。后来,由于机构合并,我来到了市文物局,在大运河申遗的过程中,了解了许多运河故事,为一代代治河人的精神所感动,我就想为大运河立传,写一部关于大运河的长篇小说。

我平常工作很忙,写作都是在夜里和节假日进行,特别是最后两个月,夜里坐得时间长了,腰疼得厉害,我咬牙坚持。

《大运河》出版后,收到了各方面的欢迎和好评。新华社、人民网、《中国文物报》等都给予了很高的评价,成功入选了省里的文艺精品工程奖。

我来过杭州许多次,过去都是来旅游、来考察,今天,在大运河申遗成功的日子里,我们相聚在大运河南端最重要的城市,在这里谈诗论文,激扬文字,感到最为亲切,这里有中国作协的领导,有共同保护运河的同仁,有相互切磋的文友,有一种家的亲切。

最后,我要说,大运河,一座我们共同的家园;文学,一条我们心灵相通的大河。

 

作者:杨义堂
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